【選手会長】狩野恵輔引退は戦力外!?子供と嫁の心情は?

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こんにちは、ショコラです。

今回は、狩野恵輔さんを取り上げます。

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阪神タイガーズで活躍する狩野恵輔さんが今シーズン限りで現役を引退することがわかりました。

2000年にドラフト3位でプロ入りし、2004年の初出場から13年間阪神タイガーズと共に歩んできた野球人生に触れつつ、狩野恵輔さんの来歴について調べました。

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『引退と戦力外!?』

狩野恵輔(かのうけいすけ)さんは、1982年12月17日生まれの現在34歳。

2000年のドラフトで阪神から3位指名を受けて入団。

プロ入り後は2004年シーズン終盤に一軍初出場。

2006年には打席において好調で、首位打者を獲得。

2007年は開幕一軍を勝ち取り、4月20日の対読売ジャイアンツ戦延長12回代打で、プロ初安打・初打点となるサヨナラ安打を放ちます。

このシーズンにおいては打撃成績が好調で、ほぼ一軍にとどまることが出来ました。

2008年と2009年は右ひじの故障で出遅れるものの、後者は自己最多の127試合に出場し、結果を残します。

2010年は調整の為に二軍へ降格するも、その後一軍復帰。

2011年には前年に手術した椎間板ヘルニアが再発し、一時チームを離脱するも8月26日に一軍再登録。

しかし、年間を通して一軍出場数は10試合にとどまりました。

その後の2012年、2013年と、ヘルニアの影響で成績は振るわず出場試合数も一桁に終わります。

2014年は、勢いを盛り返し、8月29日に一軍で迎えた対ヤクルトスワローズ戦において自身2年ぶりとなる本塁打放ち、3安打4打点を記録しチームに貢献します。

2015年には代打としての活躍が目立ちますが、9月10日の対巨人戦において、9回裏第3打席に澤村拓一から右手に死球を受け、右手第5中手骨骨折による全治1ヶ月以上となり、出場選手登録抹消。

翌2016年には一軍で活躍し、2年ぶりとなる猛打賞を達成し、シーズン終了後に阪神の選手会長に就任します。

 

そんな狩野恵輔さんですが、実は元々現役引退を視野に入れていたとの事。

先述した通り、不調が続いた時期もあり、自身の中で引退のタイミングを計っていたのでしょう。

引退に対して、戦力外という言葉も出ていますが、2015年や2016年の活躍から見ても純粋に自身の決断による引退と言う捉え方の方が自然でしょう。

2017年9月16日配信の「デイリースポーツ」では以下のように報じています。

 

選手会長として迎えたプロ17年目の今季、大きな覚悟を決めて開幕を迎えていた。

「勝負の年。ダメならユニホームを脱ぐ」。

早くから妻・聖子さんに決意を伝え、金本阪神の悲願へ貢献を誓った。

キャンプは2軍安芸で過ごしたが、3月下旬に1軍に合流し開幕メンバー入り。

切り札として期待されたが、秋山との入れ替えで4月5日に出場登録抹消。

以来8月末まで再昇格は巡らなかった。

長打力と磨きのかかった勝負強さで、真弓明信の持つ「代打シーズン30打点」のリーグ記録への挑戦を秘めていたが、若返りをはかるチーム事情も、狩野に「引き際」を考えさせる契機となった。

2軍でもモチベーションを絶やすことはなかったが、夏場を前に次第に自問を重ねるようになっていた。

「もう、ダメかもしれない」。

(中略)

今季、狩野が再び1軍に呼ばれたのは8月26日。

9月4日に抹消されるまで3度打席に立ったが、一度も快音を奏でられなかった。

「ボールが凄く速く感じて…。やっぱり、もう潮時だな、と」

今後は未定。

球団は今月27日のウエスタン・広島戦で狩野の「引退試合」を準備する。誇り高き背番号99が大好きな甲子園に「さよなら」を告げる。

 

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『嫁と子供』

狩野恵輔さんは、2004年12月に結婚し、2006年の第2子誕生を機にトレーニングを強化しています。

現在は嫁・聖子さんと、5人の子供がいるようです。

13歳の長男、11歳の次男、9歳の三男、そして5歳の双子の女の子。

まだ小中学生以下の子供を5人抱える身としては、今回の引退は生活にも響きそうですが、17年間の活躍で得たものは少なくないと思われいます。

ただやはり、嫁からすればショックでしょう。

先ほども取り上げた2017年9月16日の「デイリースポーツ」には、狩野さんの嫁・聖子さんの声も挙げています。

 

家族には「7月いっぱいをメドにする。そこで(1軍に)呼ばれなければ…」と伝えた。

いつも狩野の意思を尊重してきた妻は「分かりました」とうなずいたが、指揮官に決断を伝えたことを聞かされた夜は「もう本当に終わるんだね…」と、両手で顔を覆った。

 

狩野恵輔さん自身が一番つらいでしょうが、家族、特に嫁の気持ちも察するに余りあります。

今後の活動については未定ですが、今は阪神一筋で活躍してきた狩野恵輔選手に華々しい引退試合を飾ってもらいましょう。

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